TSG Hoffenheim este formația germană cu cea mai spectaculoasă creștere în ultimii 15 de ani, dar care însă nu are niciun trofeu în palmares. Dacă la începutul anilor 90 formația era una obscură de amatori care evolua în liga a opta din Germania, acum Hoffenheim se poate mândri cu faptul că a ajuns să joace în cupele europene. Aflată în ultima urnă valorică la tragerea la sorți, formația din Sinsheim a nimerit în Grupa F, una de foc din care mai fac parte puternicele formații Manchester City, Olympique Lyon și Șahtior Donețk.

Program și rezultate

Clubul a luat ființă la 1 iulie 1899, dar în actualul format este din 1945, atunci când au fuzionat grupărea de gimnastică Turnverein Hoffenheim și cea de fotbal Fussballverein Hoffenheim. Echipa și-a petrecut majoritatea istoriei în ligile inferioare din Germania, iar progresul a început abia prin anii 90. Deja în 1996, formația reușise să ajungă până în divizia a cincea. În anul 2000 clubul a fost preluat de omul de afaceri Dietmar Hopp, iar investițiile făcute de acesta au început să se vadă imediat. În doar doi ani, TSG Hoffenheim a reușit să ajungă în liga a treia.

Hoffenheim a promovat pentru prima dată în Bundesliga în 2008

După șase sezoane petrecute în această divizie, micuța formație din Sinsheim a dat lovitura și a reușit să promoveze în eșalonul secund al fotbalului german. Dar minunea nu s-a oprit aici și după un sezon fantastic ”alb-albaștrii” au reușit minunea de a ajunge în Bundesliga. Ajunși la masa bogaților cei de la Hoffenheim erau văzuți de toată lumea ca victime sigure printre forțele puternicului campionat din Germania, dar surpriza a continuat și în primul sezon a încheiat pe locul 7, la un pas de a prinde loc de Europa League. Timp de opt ani formația a reușit să-și păstreze locul în elita fotbalului german, doar de două ori a fost într-un pericol real de a retrograda. În sezonul 2012-2013 au jucat chiar în barajul de promovare/retrgradare, dar au reușit să se salveze după ce au trecut în dublă manșă de FC Kaiserslautern. La acel moment, marea vedetă a echipei era brazilianul Roberto Firmino, actualmente la FC Liverpool.

Începând din 2016, TSG Hoffenheim a început să facă investiții și mai mari în transferurile de jucători, l-a adus pe banca tehnică pe tânărul Julian Nagelsmann, iar rezultatele au început să apară imediat. În sezonul precedent, trupa din Sinsheim a încheiat pe poziția a patra și și-a câștigat în premieră dreptul de a participa în cupele europene. Spre marele lor ghinion, sorții le-au scos în cale puternica formație engleză FC Liverpool în play-off-ul Champions League. Prima manșă a avut loc în Germania, iar ”cormoranii” s-au impus cu 2-1. O săptămână mai târziu, pe celebrul stadion Anfield Road, trupa lui Nagelsmann a pierdut onorabil, scor 2-4.

Deși a fost eliminată din cea mai importantă competiție la nivel de clubuluri, TSG Hoffenheim și-a continuat parcursul în Europa League. Din păcate, nici aici nu au avut mai mult succes, încheind pe ultimul loc o grupă din care au mai făcut parte portughezii de la Sporting Braga, bulgarii de la Ludogoreț Razgrad și turcii de la Istanbul Bașakșehir. Scorurile înregistrate de nemți au fost 1-2 și 1-3 cu Braga, 1-1 și 1-2 cu Ludogoreț și 3-1 și 1-1 cu Istanbul BB.

Însă trupa lui Julian Nagelsmann nu a avut timp de regrete, deoarece szonul precedent din Bundesliga a fost unul extrem de echilibrat, cu excepția dominație la vârf impusă de mult prea puternica Bayern Munchen. Micuța formație ajunsă de curând la masa bogaților a dus-o o bătălie crâncenă cu mult mai titratele Schalke 04, Borussia Dortmund, Bayer Leverkusen, RB Leipzig, VfB Stuttgart și Eintracht Frankfurt, iar în final a înregistrat cea mai bună performanță din istorie, clasarea pe locul 3. Echilibrul sezonului precedent este evidențiat și de faptul că locurile 3, 4 și 5 au încheiat campionatul cu același număr de puncte, iar Hoffenheim și Dortmund au prins pozițiile de Champions League la golaveraj, în dauna celor de la Leverkusen.

Hoffenheim și-a pierdut pierdut golgeterul din sezonul trecut, Mark Uth

Vara nu a fost una prea intensă pentru Jualian Nagelasmann pe piața transferurilor. ”Alb-albaștrii i-au adus pe Leonardo Bittencourt de la FC Koln, pe Ishak Belfodil  de la Standard Liege, pe Joshua Brenet de la PSV Eindhoven, pe Vincenzo Grifo de la Borussia Monchengladbach și pe Kasim Nuhu de la Young Boys Berna. La capitolul plecări îi regăsim pe Eugen Polanski, Mark Uth, Benedikt Gimber, In-hyeok Park și Philipp Ochs, ultimul cedat sub formă de împrumut.

Astfel, lotul celor de la TSG Hoffenheim pentru acest sezon este următorul: Oliver Baumann, Alexander Stolz, Gregor Kobel – portari; Joshua Brenet, Pavel Kaderabek, Ermin Bicakcic, Kasim Nuhu, Nico Scholz, Benjamin Hubner, Justin Hoogma, Kevin Akpoguma, Stefan Posch, Alfons Amade – fundași; Havard Nordtveit, Lukas Rupp, Dennis Geiger, Kerem Demirbay, Florian Grillitsch, Leonardo Bittencourt, Steven Zuber, Nadiem Amiri, Kevin Vogt, Felipe Pires, Vincenzo Grifo, Robin Hack, Christoph Baumgartner – mijlocași; Reiss Nelson, Ishak Belfodil, David Otto, Andrej Kramaric, Adam Szalai, Joelinton – atacanți.