Simona Halep, născută pe 27 septembrie 1991 la Constanţa, şi-a îndeplinit cele două visuri pe care orice jucător ambiţios de tenis le are în momentul în care păşeşte de mic copil pe teren: să cucerească un titlu de Grand Slam şi să fie numărul 1 mondial.

Program și rezultate

Călătoria Simonei nu a fost nicio clipă uşurată de circumstanţe, ba dimpotrivă, însă românca din fruntea clasamentului mondial nu a renunţat nicio clipă şi a reuşit cu măiestrie să se menţină în Top 10 WTA pentru ani întregi, lucru foarte dificil de realizat dacă privim spre adversarele ei din elita tenisului mondial. Fără doar şi poate, Simona Halep este o luptătoare. “Am luptat pentru fiecare meci şi pentru fiecare punct. De fiecare dată, am dat tot ce-am putut pe teren şi acesta cred că a fost secretul”, spunea constănţeanca în urmă cu 3 ani, pe vremea când câştigarea unui titlu de Grand Slam părea doar un vis frumos pe care nu doar Simona îl avea, ci o ţară-ntreagă.

În 2019, Simona Halep este deja o sportivă apreciată la nivel mondial, o tenismenă de foarte mare valoare şi un model de urmat pentru tinerele talente care vor să fie ca ea ”când vor fi mari”. 2018 este anul în care Simona a cucerit primul său titlu de Grand Slam, primul dintr-o serie impresionantă, aşa cum speră ea să se întâmple în viitor. S-a întâmplat exact în locul în care-şi dorea, la Paris, oraşul căruia şi-a declarat dragostea încă din 2014, atunci când a bifat prima finală de Grand Slam în circuitul feminin de tenis. Nici atunci nu a fost departe de o victorie răsunătoare, însă, spune ea, “poate nu a fost momentul”.

Persistenţa şi constanţa sportivei noastre şi-au spus cuvântul în jocul ei, dar şi în declaraţii: “Este sportul care mi-a plăcut, trăiesc pentru el şi sper să urc, să nu mă opresc aici. Nu este uşor, va trebui să muncesc la fel de mult, poate şi mai mult. Va trebui să mă menţin acolo unde sunt, atunci mă pot numi o adevărată jucătoare de tenis, când stau ceva timp în top.”

S-a întâmplat totuşi la 4 ani distanţă, după ce la începutul anului mai disputa o finală, la Australian Open, împotriva danezei Caroline Wozniacki. După o luptă incredibilă, sportiva din Danemarca s-a impus, iar Simona avea să sufere o nouă înfrângere despre care se credea că este vitală. Sportiva noastră a refuzat să renunţe, aşa cum antrenorul ei, Darren Cahill, a îndemnat-o de fiecare dată să facă, şi la doar câteva luni distanţă şi-a trecut în palmares primul titlu de Grand Slam, la Roland Garros, după o finală disputată cu Sloane Stephens.

Nici în clasament nu este mai prejos. Simona a ajuns deja la 44 de săptămâni pe locul de lider mondial şi mai are nevoie de doar 8 săptămâni pentru a intra în Top 10 al clasamentului all-time, acolo unde este chiar în spatele bielorusei Victoria Azarenka.

  1. Steffi Graf 377 (săptămâni)
  2. Martina Navratilova 332
  3. Serena Williams 319
  4. Chris Evert 260
  5. Martina Hingis 209
  6. Monica Seles 178
  7. Justine Henin 117
  8. Lindsay Davenport 98
  9. Caroline Wozniacki 71
  10. Victoria Azarenka 51
  11. Simona Halep 44

Până în prezent, Simona Halep a jucat în 2018 57 de partide. În 47 a triumfat, iar în celelalte 10 a fost înfrântă, evoluând la 13 turnee + două partide în cadrul Cupei Federaţiei. De-a lungul timpului, campioana noastră a disputat 33 de finale, câştigând 18 dintre acestea: la Nürnberg, Rosmalen, Budapesta, New Haven, Kremlin, Sofia şi Qatar în 2013, Bucureşti în 2014, Shenzhen, Dubai, Indian Wells în 2015, Madrid, Bucureşti şi Montreal în 2016, Madrid în 2017 şi Shenzhen, Paris şi Montreal în 2018, an în care sportiva noastră va mai evolua, conform programului competiţional, la alte trei turnee: la Wuhan, Beijing şi Singapore, acolo unde a obţinut prima calificarea la turneul unde cele mai bune opt jucătoare din întreg sezonul vor evolua.

În turneele de Grand Slam, Simona Halep a disputat până în prezent 4 finale, la Roland Garros în 2014 cu Maria Şarapova, la Roland Garros în 2016 cu Jelena Ostapenko, la Australian Open în 2018 şi la Roland Garros în 2018. Este uşor de observat faptul că Simona se simte foarte bine pe zgura din Paris şi va încerca fără doar şi poate să repete ”isprava” din acest an şi în sezoanele următoare. La Wimbledon şi US Open, cel mai departe a ajuns până în semifinale, în 2014 la turneul din Marea Britanie şi în 2015 în America, la Flushing Meadows.

Simona Halep şi-a stabilit deja următorul mare obiectiv: o medalie olimpică pentru România. „Visam să câștig titlul la Roland Garros. Am reușit. Acum mi-am setat o altă țintă. Vreau o medalie olimpică pentru România. Pe asta mă concentrez în continuare. A fost incredibil să văd 20.000 de oameni pe Arena Națională. Am avut în permanență ochii în lacrimi. Este un sentiment unic să văd oamenii acordându-mi atât de multă atenție. M-am încărcat mult din energia transmisă de ei”, spunea Simona după revenirea în ţară de la Paris. În 2012, la Londra, când a participat pentru prima dată la Jocurile Olimpice, reprezentanta noastră a fost eliminată în turul inaugural de către Yaroslava Shvedova.

Cât despre locul 1 în clasamentul mondial, Simona Halep păstrează un avantaj destul de mare. Deşi avea asigurată această poziţie chiar dacă a fost eliminată la US Open 2018 în primul tur, sportiva noastră are şanse mari să încheie şi anul acesta pe locul 1. Lupta pentru şefia clasamentului WTA se va purta în sezonul asiatic, cel mai probabil tot între Halep şi Wozniacki, însă primul hop îl constituie turneul de la Wuhan, acolo unde amândouă au fost eliminate încă din turul secund, Simona de Kasatkina, iar Wozniacki de Sakkari. Mai apoi, competiţia de la Beijing va reprezenta un real test pentru româncă, acolo unde în sezonul precedent a ajuns până în ultimul act şi unde are de apărat 650 de puncte. Pe de altă parte, Wozniacki a părăsit rapid turneul, în turul al treilea, şi are de apărat doar 120 de puncte WTA.

Totuşi, anul 2018 a fost unul mult mai echilibrat din punct de vedere al ocupantelor locului 1 WTA. Anul acesta, Simona şi Caroline au fost singurele care au ocupat prima poziţie în ierarhia tenisului mondial feminin: daneza 4 săptămâni între 29 ianuarie și 25 februarie, iar românca 41 de săptămâni între 1 ianuarie – 29 ianuarie și 25 februarie până în prezent.  În 2017, cinci jucătoare au fost pe primul loc în clasamentul mondial: Angelique Kerber, Serena Williams, Karolina Pliskova, Garbine Muguruza şi Simona Halep.